Skip to content Skip to left sidebar Skip to right sidebar Skip to footer

Токсоплазмоза – как тя влияе на човешкото поведение

Токсоплазмоза

Токсоплазмоза – как тя влияе на човешкото поведение?

Когато попитат хората дали са в състояние да контролират напълно поведението си, огромното мнозинство от тях уверено отговарят с „Да“. По-малка част от тях ще си спомнят трудовете на д-р Фройд и ще бъдат по-малко категорични. Това ще е на база спомен от неговите учения за потиснатите комплекси и желания. Какво би станало, ако поведението на човек би било повлияно от малка единица, която се намира в мозъка му? Фантастично, но въпреки това реално. Мотивите на един шофьор обичащ екстремните скорости и комарджия залагащ милиони долари, могат да са най-различни. Само че зад него може би стои същото малко същество.

Toxoplasma gondii

Toxoplasma gondii

Запознайте се с Toxoplasma gondii или просто toxoplasma.

Това е паразитен организъм. Цикълът му на развитие се състои от две фази – асексуална и сексуална. Първата може да се появи при всяко топлокръвно животно – от птици до морски видри. Вторият, включващ окончателното образуване на токсоплазма и се среща само при котките. За хората, които могат да бъдат междинен гостоприемник на този паразит, срещата с токсоплазмата не е добра. Жена може да се зарази с токсоплазмоза по време на бременността. Това може да доведе до проблеми при новороденото (умствено изоставане, слепота, глухота) и дори да бъде фатално.

Токсоплазмоза

Жизнен цикъл на токсоплазмата

Заразяването може да стане по два начина. Първо, чрез консумация на неварено или недобре сготвено месо от животни, които са междинни гостоприемници на токсоплазмата. Второ, чрез контакт с котки, или по-точно със съдържанието на тяхната тоалетна. Въпреки това, ако неволният домакин се окаже със силен имунитет, няма да се случи нищо страшно. Но това не е краят на вредите, причинени от токсоплазмата. Тези същества са способни да влияят на поведението на своя носител, включително на хората, и могат да доведат до психични заболявания.

Това влияние е проучено най-пълно върху гризачи, мишки и плъхове. Експериментите показват, че заразените животни стават хиперактивни. Те правят два пъти повече обороти на бягащата пътека, отколкото здравите им колеги. Заразените гризачи губят бдителност. Обикновено мишките и плъховете игнорират местата, където усещат миризма на котешка урина. Заразените животни или са безразлични към нея, или се стремят към нея.

Как точно токсоплазмата влияе на мозъка на гостоприемника, не е напълно ясно. Най-вероятно той увеличава производството на хормона допамин или хормона на удоволствието. В този случай, колкото повече мишката работи, толкова по-щастлива се чувства тя. От друга страна, е по-вероятно активен гризач да привлече вниманието на котката и да бъде изяден. Това означава, че токсоплазмата ще завърши своя цикъл и кръгът ще се затвори.

Токсоплазмата има подобен ефект върху поведението на птиците.

Ако това се отнасяше само за котките и мишките, проблемът щеше да е наполовина по-малък. Но има доказателства, че токсоплазмата може да повлияе и на човешкото поведение.

Ярослав Флегр

Ярослав Флегър

Чешкият изследовател Ярослав Флегр проучва този проблем. Първоначално Флегър изучава влиянието на паразитите върху поведението на мишките. След това започва да анализира собствения си живот и открива, че винаги е имал рисково поведение. Тестът на Flegr за токсоплазмоза е положителен. Това го навежда на идеята за по-нататъшни изследвания. Flegre комбинира психологическия въпросник на Реймънд Кетъл и кръвен тест за токсоплазмоза.

Резултатът е, че хората, заразени с паразита, са по-склонни да нарушават правилата, да предприемат бързи и рисковани действия и като цяло да поемат рискове. Това съвпада с високия резултат по параметъра „смелост“ на психологическия тест. Обратно, хората с развити лидерски качества, които вземат премерени и спокойни решения, имат отрицателен резултат при теста за токсоплазми.

Въз основа на резултатите от изследването на Jaroslav Flegra редица учени изказват предположението към токсоплазмата. Те смятат че освен промени в психичното поведение на човека, че тя може да причини психично заболяване, като шизофрения.

Точната причина за това заболяване все още е неизвестна. Предполага се, че шизофренията може да бъде причинена от неправилно възпитание, генетична предразположеност и рецепторна дисфункция. Съществува и вирусната теория за шизофренията. Дълго време това не можеше да бъде доказано, тъй като причинителят на болестта не беше изолиран. Сега тази теория (с някои корекции, тъй като токсоплазмата не е вирус) може да придобие нови измерения.

Както показват изследванията на Джоана Уебстър върху гризачи.

Ако на заразено животно се дадат лекарства срещу шизофрения (като халоперидол), поведението му се нормализира. Започват отново да се страхуват от котки и се нормализира тяхната активност. Халоперидолът има същия ефект, като специалното лекарство за токсоплазмоза.

Американският епидемиолог Дейвид Нибур е проверил базата данни на американската армия. В нея се събират данни за хора, изписани с диагноза шизофрения. Кръвните тестове на тези бивши военнослужещи са изследвани за токсоплазмоза са положителни.

Съществуват доказателства, че токсоплазмозата оказва подобно въздействие върху мозъка на приматите, особено на шимпанзетата.

Анимационен сериал

Анимационен сериал, който не е толкова далеч от истината…

Котките са изиграли, без преувеличение, огромна роля в развитието на нашата цивилизация. Без тях човечеството просто не би оцеляло в древността. Унищожавайки пълчища гризачи, тези космати животни, обичани от много хора, спасяват хранителни запаси и предотвратяват епидемии. Но междувременно, заедно с котките, токсоплазмата навлезе в човешките домове (и тела) и се превърна в нова заплаха. С разумни предпазни мерки може да се избегне заразяването с нея. Но този паразит ни кара да се замислим за въпроса, с който започна тази статия. Колко от нашите желания и емоции идват от самите нас? Дали в бъдеще ще открием от същества, които да са отговорни за други наши действия?

Още интересни статии.